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Enfermedad de Lyme

Signos y síntomas de la enfermedad de Lyme

August 29, 2023

Es muy importante comprobar si hay garrapatas después de cualquier exposición al aire libre durante los meses más cálidos para prevenir la enfermedad de Lyme.

Garrapata arrastrándose sobre una hoja de hierba verde contra un diente de león naranja
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Si estuvo haciendo senderismo en el bosque y descubrió una pequeña garrapata de pata negra en su piel, es posible que le preocupe una infección en particular conocida como enfermedad de Lyme. Se trata de una infección bacteriana potencialmente grave causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. Si no se trata, la enfermedad crónica de Lyme puede provocar varias complicaciones de salud a largo plazo.

Conocer y detectar los signos y los síntomas de la enfermedad de Lyme podría ayudarle a recibir tratamiento inmediato para evitar que empeore. Uno de los signos más frecuentes de la enfermedad de Lyme es una erupción circular. Sin embargo, puede causar otros síntomas que afectan varias partes del cuerpo y varían en gravedad.

Siga leyendo para obtener más información sobre los síntomas de la enfermedad de Lyme en estadio inicial y avanzado, así como para obtener el tratamiento adecuado.

Síntomas tempranos de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme generalmente se desarrolla en tres etapas. Los síntomas tempranos pueden aparecer entre 3 y 30 días después de la picadura de la garrapata. Algunos síntomas localizados en estadio 1 incluyen:

  • Erupción circular: esta es una erupción característica que aparece en el lugar de la picadura de la garrapata en aproximadamente el 70 % al 80 % de las personas infectadas. Normalmente comienza como una pequeña mancha roja, que se expande gradualmente y forma un patrón circular u ovalado. La erupción puede estar caliente, pero generalmente no es dolorosa ni pica.
  • Síntomas similares a los de la gripe: la enfermedad de Lyme puede causar una variedad de síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, fatiga, dolores musculares e inflamación de los ganglios linfáticos. Estos síntomas pueden dificultar la diferenciación de la enfermedad de Lyme de otras enfermedades, especialmente si no hay erupción.

Los síntomas diseminados tempranos de la enfermedad de Lyme en estadio 2 pueden aparecer semanas o meses después de una picadura. Estos síntomas pueden incluir:

  • Parálisis facial: la segunda etapa de la enfermedad de Lyme puede provocar parálisis facial, lo cual puede llevar a que un lado de la cara o ambos parezcan caídos o pierdan la función muscular temporalmente.
  • Síntomas cardíacos: en algunos casos, la enfermedad de Lyme temprana puede afectar el corazón y causar inflamación del músculo cardíaco, dolor en el pecho o falta de aire.
  • Meningitis: la meningitis puede ocurrir cuando las bacterias que causan la enfermedad de Lyme atacan el cerebro o la médula espinal, lo que provoca síntomas como cambios en la visión, debilidad y dolores de cabeza intensos.
  • Dolor e hinchazón articulares: en particular en las articulaciones grandes, como las rodillas, puede haber dolor, hinchazón o rigidez. Esta afección, también conocida como artritis de Lyme, puede durar varios períodos y causar molestias significativas.

Síntomas en estadio avanzado

Los síntomas de la enfermedad de Lyme en estadio avanzado pueden desarrollarse meses o incluso años después de la picadura de una garrapata infectada. A medida que las bacterias se propagan por todo el cuerpo, la infección puede causar síntomas graves y persistentes, que afectan diversos sistemas, como las articulaciones y los nervios.

  • Artritis: la enfermedad en estadio avanzado puede causar síntomas de artritis más graves, como cantidades excesivas de líquido que afectan predominantemente las rodillas y otras articulaciones grandes. La hinchazón puede provocar dolor y rigidez.
  • Problemas neurológicos: la enfermedad de Lyme no tratada puede provocar disfunción neurológica, incluida dificultad para concentrarse, problemas de memoria y debilidad muscular.
  • Problemas nerviosos: durante esta etapa de la enfermedad de Lyme, una persona puede experimentar entumecimiento, dolor u hormigueo en las manos o los pies.

Si sospecha que a usted o a alguien que conoce lo picó una garrapata, consulte a un profesional de atención médica para obtener un diagnóstico y la atención adecuados. Es especialmente importante que busque tratamiento y orientación de un profesional sanitario si nota alguno de los primeros signos o síntomas de la enfermedad de Lyme.

Cómo obtener el tratamiento adecuado

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme es el primer paso para recibir el tratamiento adecuado. Normalmente implica comprobar los signos y los síntomas indicadores, así como los antecedentes de posible exposición a garrapatas. Se pueden realizar análisis de sangre para detectar anticuerpos contra las bacterias que causan la enfermedad de Lyme.

Las opciones de tratamiento para la enfermedad de Lyme implican el uso de antibióticos, que generalmente llevan a la recuperación en el término de dos a cuatro semanas. En algunos casos, los síntomas persistentes pueden durar incluso después de un tratamiento exitoso, una afección denominada síndrome de la enfermedad de Lyme postratamiento. Sin embargo, el tratamiento oportuno puede ayudar a prevenir complicaciones y reducir el riesgo de problemas de salud a largo plazo.

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