¿Qué es la depresión estacional y puede tratarse con medicamentos? - Inside Rx
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¿Qué es la depresión estacional y puede tratarse con medicamentos?

04/20/2021

La depresión estacional, de otra manera conocida como trastorno afectivo estacional (seasonal affective disorder, SAD), es un tipo de depresión que puede desarrollarse durante ciertos momentos del año.

La depresión estacional se asocia a menudo a la “tristeza invernal”, en la que la falta de luz solar durante el invierno desencadena síntomas depresivos en algunas personas. Sin embargo, las personas con depresión estacional pueden sentir un cambio en el estado de ánimo durante cualquier temporada, que incluye la primavera y el verano.

Generalmente es normal sentirse un poco deprimido durante el otoño o el invierno por una serie de razones. Cuando los síntomas se vuelven más intensos y comienzan a afectar la vida diaria, es posible que la depresión estacional entre en juego. Este tipo de depresión puede ser un problema grave de salud mental y generalmente puede tratarse con cambios en el estilo de vida y medicamentos.

¿Qué causa la depresión estacional?

Se cree que el trastorno afectivo estacional está causado por desequilibrios bioquímicos. Los investigadores sugieren que hay niveles y actividad reducidos de serotonina en el cerebro, lo cual puede verse afectado por la luz solar. La serotonina es un neurotransmisor importante responsable de regular el estado de ánimo y las emociones.

Algunas personas con trastorno afectivo estacional pueden producir demasiada melatonina, una hormona responsable de regular los ciclos del sueño. La combinación de muy poca serotonina y demasiada melatonina puede alterar el ritmo circadiano natural del cuerpo, lo que podría provocar cambios en el estado de ánimo y el comportamiento.

Las personas con trastorno afectivo estacional también pueden tener deficiencia de vitamina D. La vitamina D se produce de forma natural por el organismo cuando se expone a la luz solar, y se cree que promueve la actividad de la serotonina. Sin suficiente vitamina D, los síntomas de depresión estacional pueden empeorar.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión estacional?

Los síntomas de la depresión estacional son similares a los de la depresión mayor. Los síntomas pueden variar de leves a graves. Estos síntomas pueden incluir:

  • Sentimientos de tristeza
  • Pérdida de interés en pasatiempos que antes disfrutaban
  • Cambios en el sueño
  • Aumento o disminución del apetito
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Sentimientos de culpa o inutilidad
  • Dificultad para concentrarse o pensar
  • Pensamientos o comportamientos suicidas

Si experimenta depresión grave o pensamientos suicidas, póngase en contacto con su proveedor de atención médica inmediatamente o acuda al servicio de urgencias más cercano. También puede llamar a la Línea de la vida de prevención del suicidio nacional al 800-273-TALK (8255).

¿Puede tratarse la depresión estacional con medicamentos?

La depresión estacional normalmente se trata con una combinación de medicamentos y otros tratamientos no farmacológicos. El tratamiento para la depresión estacional puede incluir:

Psicoterapia

La terapia cognitiva y conductual pueden ayudar a una persona a entender lo que siente. Un terapeuta o proveedor puede trabajar con una persona para identificar cualquier factor estresante o desencadenante que pueda empeorar los síntomas depresivos.

Exposición solar

Sentarse al sol o cerca de una ventana bien iluminada puede ayudar a aliviar los síntomas de depresión.

Fototerapia

Si no puede aumentar su exposición a la luz solar, es posible que pueda utilizar la fototerapia o la fototerapia con luz brillante. La exposición a la luz real o artificial en determinados periodos del día puede ayudar a aliviar los síntomas.

Medicamentos

Los antidepresivos se suelen prescribir a personas con cualquier tipo de depresión. Los antidepresivos a menudo incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (serotonin reuptake inhibitors, SSRIs), como citalopram y FLUoxetina, e inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (serotonin-norepinephrine repuptake inhibitors, SNRIs), como DULoxetina y desvenlafaxina, entre otros. Estos medicamentos pueden ayudar a aumentar la actividad de la serotonina en el cerebro para ayudar a mejorar el estado de ánimo y corregir los desequilibrios químicos en el cerebro.

Recibir tratamiento para la depresión estacional

Es importante que acuda a un proveedor de atención médica si cree que está experimentando depresión estacional. Un proveedor de atención médica puede ayudarlo a recibir el tratamiento que necesita y recetarle cualquier medicamento que pueda ayudar a aliviar los síntomas. De esta forma, puede afrontar los cambios estacionales.

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