Afecciones cardíacas comunes para hombres y mujeres - Inside Rx
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Enfermedad del corazón

Afecciones cardíacas comunes para hombres y mujeres

02/02/2021

Las afecciones cardíacas, y más específicamente, las enfermedades cardíacas, pueden afectar por igual tanto a hombres como a mujeres. Sin embargo, las enfermedades cardíacas a menudo se consideran una “enfermedad del hombre”. En realidad, las enfermedades cardíacas son una de las principales causas de muerte tanto en hombres como en mujeres y provocan más de 2,200 muertes diarias en pacientes estadounidenses.

Las enfermedades cardíacas abarcan varios problemas, incluida la arteriopatía coronaria (coronary artery disease, CAD). También se asocia con otras afecciones cardíacas comunes, como insuficiencia cardíaca y fibrilación auricular. Si bien las afecciones cardíacas siguen siendo un problema de salud común en los Estados Unidos, hay algunas diferencias en la forma en que los hombres y las mujeres las experimentan.

Arteriopatía coronaria

La arteriopatía coronaria, a veces llamada cardiopatía isquémica o cardiopatía coronaria, es la principal causa de ataques cardíacos tanto en hombres como en mujeres. La arteriopatía coronaria se desarrolla cuando el exceso de grasas en la sangre se funde en placas duras que se encuentran en las paredes de las arterias del corazón. Estas placas pueden comenzar a obstruir la vía del flujo sanguíneo y, en muchos casos, romperse en coágulos sanguíneos que viajan e interrumpen el flujo sanguíneo en otros lugares. Esta interrupción del flujo sanguíneo es lo que lleva a un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Los hombres y las mujeres difieren en el momento promedio en que sufren un ataque cardíaco. En promedio, los hombres experimentan su primer ataque cardíaco a los 65 años, aproximadamente, mientras que las mujeres lo hacen cerca de los 72 años. Aunque las mujeres son capaces de aplazar sus posibilidades de un ataque cardíaco a un momento posterior, a menudo se ven más afectadas cuando experimentan más de un ataque cardíaco. Dentro de los cinco años de producirse un ataque cardíaco, casi el 50% de las mujeres desarrollarán complicaciones o perderán la vida frente al 36% de los hombres.

Los hombres y las mujeres comparten los mismos factores de riesgo para las enfermedades del corazón, entre los que se incluyen:

  • Presión arterial alta
  • Niveles altos de colesterol
  • Niveles altos de azúcar en sangre
  • Exceso de peso corporal
  • Consumo de tabaco

Para las mujeres, un ataque cardíaco no es tan obvio, ya que pueden estar teniendo síntomas diferentes al dolor típico en el pecho que a menudo se ve en los hombres que experimentan un ataque cardíaco. Además de sentir molestias en el pecho, una mujer puede presentar síntomas más sutiles como aumento de la sudoración, náuseas y dificultad para respirar. Pueden sentirse mareadas o fatigadas fácilmente varias semanas antes de experimentar un ataque cardíaco.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una afección cardíaca común tanto para hombres como para mujeres. De hecho, la insuficiencia cardíaca afecta por igual tanto a hombres como a mujeres. Sin embargo, diferentes factores pueden influir en el desarrollo de la insuficiencia cardíaca en hombres y mujeres.

Después de la menopausia, las mujeres tienen un mayor riesgo de experimentar presión arterial y colesterol altos. Esto se debe a que hay menos estrógeno, que normalmente tiene un efecto positivo en las paredes de la arteria para mantenerlas flexibles. Estos factores pueden debilitar el corazón y conducir a la insuficiencia cardíaca. Las mujeres pueden ser más propensas que los hombres a realizar visitas frecuentes al hospital o realizar actividad física reducida debido a la insuficiencia cardíaca.

Fibrilación auricular

La fibrilación auricular (FA) es una arritmia o un ritmo cardíaco irregular que puede provocar un accidente cerebrovascular y otras complicaciones. La FA es una de las afecciones cardíacas más comunes tanto en hombres como en mujeres, aunque la prevalencia de AF es menor en las mujeres que en los hombres. En comparación con los hombres, las mujeres tienen una mayor probabilidad de sobrevivir más tiempo con FA después de recibir tratamiento.

Ocuparse de la salud del corazón puede evitar afecciones cardíacas comunes

Es importante mantener la salud del corazón tanto en hombres como en mujeres. Puede reducir el riesgo de padecer afecciones cardíacas comunes incorporando hábitos diarios saludables a su rutina. Estos hábitos pueden incluir:

  • Dejar de fumar.
  • Llevar una dieta saludable y equilibrada para el corazón que sea rica en nutrientes y en fibras, mientras limita la ingesta de grasas saturadas y alimentos procesados.
  • Seguir una rutina de ejercicios regular de al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico la mayoría de los días de la semana.
  • Conocer sus niveles de colesterol, presión arterial y niveles de azúcar en sangre.
  • Consultar con su proveedor de atención médica y realizar un seguimiento de su salud con regularidad.
  • Tomar los medicamentos necesarios para otras afecciones, como la presión arterial alta o la diabetes.

Si le han diagnosticado una afección cardíaca común, es posible que le receten un medicamento para ayudar a reducir el riesgo de un ataque cardíaco o un derrame cerebral. En algunos casos, es posible que ya esté tomando un medicamento para la presión arterial o para la diabetes. De cualquier manera, es importante realizar un seguimiento de los medicamentos para ayudar a reducir el riesgo de complicaciones.

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