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Causas de la diabetes

¿Qué causas de la diabetes?

November 24, 2023

La diabetes es una de las afecciones médicas crónicas más frecuentes en los Estados Unidos. Por lo tanto, puede ser causada por una serie de factores. Para prevenir esta enfermedad, es importante conocer sus causas y los riesgos asociados.

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La diabetes es una afección crónica que afecta la forma en que el cuerpo procesa el azúcar en sangre, también conocida como glucosa. Como fuente indispensable de energía, la glucosa ayuda a alimentar las células de los músculos, los tejidos y el cerebro. Las personas con diabetes no controlada pueden sufrir varias complicaciones, como daño renal, enfermedades cardíacas, daño nervioso y problemas de la vista. Sumado al hecho de que la diabetes constituye una de las afecciones crónicas más frecuentes en los Estados Unidos, existen varios tipos y causas que la provocan.

Las causas pueden variar según el tipo específico de diabetes que tenga la persona. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmunitaria en la que el sistema inmunitario ataca y destruye por error las células productoras de insulina en el páncreas. En cambio, la diabetes tipo 2 se asocia principalmente con una resistencia a la insulina, donde las células de los músculos, la grasa y el hígado no responden adecuadamente a dicha hormona.

Siga leyendo para conocer las posibles causas de la diabetes, que incluyen factores relacionados con la genética, el estilo de vida y la alimentación.

Causas de la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 es causada por la incapacidad del cuerpo para producir suficiente insulina debido a la destrucción de las células productoras de insulina en el páncreas. Aún no se sabe con exactitud lo que causa esta destrucción, pero existen varios factores que podrían contribuir a ella:

  • Genética: la composición genética de una persona puede aumentar el riesgo de que esta desarrolle diabetes tipo 1. Se sabe que determinados genes inciden en el desarrollo de esta enfermedad crónica.
  • Infección viral: se cree que algunos virus, como los enterovirus y el virus de Coxsackie, desencadenan una respuesta autoinmunitaria que provoca la destrucción de células beta.

Los investigadores continúan estudiando los complejos vínculos entre los factores genéticos, ambientales e inmunológicos que contribuyen al inicio de la diabetes tipo 1. Aun así, no hay una comprensión clara de la causa exacta.

Causas de la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es una afección compleja influenciada por varios factores. Entre las causas más comunes se incluye lo siguiente:

  • Genética: los antecedentes familiares de diabetes aumentan el riesgo, ya que determinados genes pueden predisponer a una persona a desarrollar diabetes tipo 2.
  • Peso: el sobrepeso y la obesidad son posibles factores de riesgo para el desarrollo de diabetes tipo 2, ya que el exceso de peso corporal puede provocar resistencia a la insulina.
  • Factores del estilo de vida: un estilo de vida sedentario, sumado a una mala alimentación, puede contribuir al desarrollo de diabetes tipo 2. Hacer actividad física de manera regular y tener una alimentación equilibrada puede ayudar a prevenir o retrasar la aparición de la diabetes.
  • Historial médico: si tiene historial de prediabetes o diabetes gestacional, es posible que tenga un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
  • Edad: las personas mayores de 45 años pueden tener un mayor riesgo que las personas más jóvenes de desarrollar diabetes tipo 2.

Además de los factores mencionados anteriormente, otros factores contribuyentes, como la raza y el origen étnico, también pueden incidir en la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2.

Causas de la diabetes gestacional

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que se presenta durante el embarazo y que, por lo general, se diagnostica por primera vez en la etapa media del embarazo. Son varios los factores que contribuyen al desarrollo de la diabetes gestacional, incluidos los siguientes:

  • Antecedentes familiares: los antecedentes familiares de diabetes pueden predisponer a una persona a desarrollar diabetes gestacional durante el embarazo.
  • Peso: es posible que el sobrepeso o la obesidad aumenten el riesgo de diabetes gestacional, ya que pueden provocar resistencia a la insulina.
  • Factores del estilo de vida: una alimentación poco saludable y la falta de actividad física pueden contribuir a la resistencia a la insulina y aumentar la probabilidad de diabetes gestacional.
  • Bebé con sobrepeso en un parto anterior: las mujeres que han dado a luz a un bebé de más de 9 libras (4 kg) de peso tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional en embarazos posteriores.
  • Edad: las mujeres mayores de 25 años tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional que aquellas más jóvenes.

Controlar la diabetes gestacional con una alimentación equilibrada y ejercicio puede ayudar a reducir los riesgos tanto para la madre como para el bebé. Mantener un peso corporal saludable también puede ayudar a reducir las probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en la vida.

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Otras posibles causas de la diabetes

Determinados medicamentos también pueden provocar diabetes en algunas personas. A continuación, se dan algunos ejemplos:

  • Corticosteroides: se usan para el tratamiento de trastornos inflamatorios y autoinmunitarios.
  • Medicamentos antipsicóticos: se usan para el tratamiento de afecciones de salud mental como la esquizofrenia.
  • Diuréticos: se usan para el tratamiento de la presión arterial alta, eliminando el exceso de agua y sal del cuerpo.

Debe discutir con su proveedor de atención médica cualquier inquietud relacionada con los medicamentos y su posible impacto en el riesgo de desarrollar diabetes. El profesional puede darle orientación sobre cómo controlar el riesgo y podría ajustar sus medicamentos si es necesario.

Fuentes: