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Salud Pediátrica

VRS en niños: lo que debe saber

01/24/2023

El virus sincitial respiratorio, también conocido como VRS, se ha cobrado un precio recientemente, afectando la vida de muchos bebés y niños. Es importante saber qué es el VRS y qué síntomas buscar. Para obtener más información sobre VRS en niños, lea a continuación.

Si su hijo tiene un resfriado u otra enfermedad respiratoria acompañada de tos, es importante estar alerta por los signos del virus respiratorio sincicial o VRS. Aunque los síntomas pueden parecer similares a los de un resfriado común, el VRS puede ser grave y podría resultar en una visita al hospital para algunos bebés y niños pequeños.

A continuación, describimos los conceptos básicos de lo que necesita saber sobre el VRS en niños.

¿Qué es el virus respiratorio sincicial (VRS)?

El virus respiratorio sincicial es una infección respiratoria frecuente que afecta las fosas nasales y los pulmones. Es un miembro de la familia del virus de la parainfluenza y la causa más frecuente de bronquiolitis (inflamación de las vías respiratorias pequeñas en el pulmón) y neumonía (infección de los pulmones) en niños menores de un año.

Los síntomas del VRS en niños pueden incluir los siguientes:

  • Moqueo nasal
  • Tos
  • Fiebre
  • Disminución del apetito
  • Sibilancias (un silbido agudo al respirar)
  • Respiración rápida
  • Color azulado de la piel debido a bajos niveles de oxígeno

Los niños con VRS también pueden experimentar dificultad para respirar y requerir oxígeno suplementario. En casos graves, es posible que los niños deban ser hospitalizados para recibir tratamiento.

Cuándo llamar al médico

Si el niño tiene alguno de los siguientes síntomas, llame al médico o llévelo al hospital más cercano:

  • Fiebre alta o persistente
  • Sibilancias o respiración laboriosa y rápida
  • Signos de deshidratación, como ojos hundidos o menos de un pañal húmedo cada ocho horas
  • Ataques o convulsiones
  • Disminución del estado de alerta

¿Es el VRS contagioso?

El VRS es altamente contagioso y se propaga a través de secreciones respiratorias, como saliva, mucosidad y gotículas respiratorias producidas cuando una persona infectada habla, tose o estornuda. También se puede contagiar al tocar superficies contaminadas (como juguetes o manijas de puertas) y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos. Las personas con VRS pueden ser contagiosas hasta alrededor de una semana o más después de haber estado expuestas.

¿Cómo se diagnostica el VRS?

Por lo general, el VRS se diagnostica en función de los síntomas y un examen. El virus se puede identificar a través de una prueba rápida de antígenos que analiza el esputo o la mucosidad de las fosas nasales. La muestra se puede recolectar con un hisopo de algodón o por succión a través de una pera de goma.

Posibles complicaciones del VRS en niños

El VRS puede causar que un niño desarrolle complicaciones, incluidas las siguientes: Anginas. Se trata de una afección respiratoria frecuente pero grave en la que las vías respiratorias se inflaman y producen mucosidad. Puede dificultar la respiración y a veces requiere hospitalización. Bronquiolitis. Otra afección frecuente que afecta a bebés y niños pequeños. La bronquiolitis causa inflamación de las vías respiratorias pequeñas en los pulmones. Puede requerir hospitalización si es grave o dura más de siete días. Neumonía. El VRS también puede provocar neumonía, especialmente si el niño tiene un sistema inmunitario debilitado. Si un niño muestra algún síntoma de neumonía, llame a un médico de inmediato para recibir el tratamiento adecuado.

¿Cómo se trata el virus respiratorio sincicial (VRS)?

La mayoría de los casos de VRS son leves y no requieren tratamiento médico. No existe un tratamiento específico para el VRS y la mayoría de los niños se recuperarán por sí solos en el plazo de una a dos semanas. Sin embargo, la atención de apoyo puede ayudar a controlar los síntomas y prevenir complicaciones. Esto puede incluir lo siguiente:

  • Líquidos para ayudar a prevenir la deshidratación
  • Oxígenoterapia para ayudar a mejorar la respiración
  • Medicamentos para ayudar a reducir la inflamación de las vías respiratorias
  • Broncodilatadores inhalados para ayudar a abrir las vías respiratorias

Synagis (palivizumab) es un medicamento que puede ayudar a prevenir una infección pulmonar grave causada por el VRS. Puede administrarse a bebés y niños de alto riesgo durante la temporada del VRS. Por lo general, se administra todos los meses durante el invierno y a principios de la primavera.

Consejos de cuidado para niños con VRS

  • Mantenga al niño hidratado.
  • Utilice un humidificador para añadir humedad al aire y aliviar la congestión.
  • Limpie la nariz del niño con una pera de goma, según las indicaciones de un médico o proveedor de atención médica, para ayudar a mantener la mucosidad suelta y facilitar la respiración.
  • Administre gotas nasales o aerosoles de solución salina, según las instrucciones de un profesional de cuidado de la salud.

¿Se puede prevenir el virus respiratorio sincicial (VRS)?

Para evitar la propagación del VRS, es importante mantener una buena higiene, como lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la boca y la nariz al estornudar o toser. También es importante evitar el contacto cercano con personas enfermas y limpiar y desinfectar las superficies que puedan estar contaminadas con el virus.

Tome precauciones durante la temporada de resfriados y gripe. Durante este tiempo, considere quedarse en casa si el niño está enfermo o tiene síntomas como secreción nasal, tos o fiebre.

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