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Oncología/Cuidado del Cáncer

Cáncer de mama: Los signos, los síntomas y las etapas

10/13/2022

El cáncer de mama afecta a miles de mujeres cada año. Existen signos importantes de cáncer de mama a los que debe estar atenta. Si a usted o a un ser querido se le diagnostica cáncer de mama, también existen diferentes síntomas y etapas que significan diferentes cosas. Siga leyendo para obtener más información sobre el cáncer de mama.

Doctors doing cancer research

El cáncer de mama constituye más del 10% de los nuevos diagnósticos de cáncer cada año, con miles de mujeres afectadas en los EE. UU. Si bien el cáncer de mama puede surgir de manera desapercibida con cambios sutiles en la mama, existen ciertos signos y síntomas a los que debe prestar atención. Es importante controlar de manera regular los signos y síntomas del cáncer de mama para obtener un diagnóstico y tratamiento tempranos. El tratamiento temprano puede mejorar de manera significativa las probabilidades de supervivencia del cáncer de mama.

Continúe leyendo para obtener más información sobre los signos, los síntomas y las etapas del cáncer de mama.

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es una enfermedad que se desarrolla en las células de la mama, lo que produce que las células crezcan sin control. Los tumores o crecimientos del cáncer de mama pueden desarrollarse en diferentes partes de la mama. Las células cancerosas que se desprenden de los tumores pueden diseminarse a otras partes del cuerpo y causar complicaciones.

El tipo más frecuente de cáncer de mama es el carcinoma ductal invasivo que comienza en los conductos o tubos mamarios que llevan la leche materna al pezón. Otros tipos menos frecuentes de cáncer de mama incluyen carcinoma lobulillar (cáncer de las glándulas productoras de leche), cáncer de mama inflamatorio (caracterizado por enrojecimiento e hinchazón de la mama) y cáncer de mama en hombres.

El cáncer de mama que se ha extendido al tejido mamario circundante se denomina cáncer de mama invasivo. Por otro lado, el cáncer de mama que permanece en su ubicación original se denomina cáncer de mama localizado.

Signos y síntomas del cáncer de mama

Los signos y síntomas del cáncer de mama no siempre son evidentes desde el principio. Si bien un bulto inusual es un signo frecuente que las mujeres notan por primera vez, no todos los bultos indican cáncer de mama. En algunos casos, es posible que no note ningún signo o síntoma. El tumor puede ser demasiado pequeño para sentirlo, o el cáncer no se ha diseminado a otras partes de la mama o del cuerpo.   Los signos y síntomas del cáncer de mama pueden variar según la persona. Los signos y síntomas del cáncer de mama pueden incluir:

  • Un bulto o área de hinchazón en la mama, la axila o la parte superior del pecho
  • Un bulto que se siente como una pequeña arveja
  • Cambios en el tamaño o la forma de la mama
  • Secreción (líquido inusual) del pezón que parece sanguinolenta, se produce en una mama o aparece de manera repentina
  • Formación de costras o enrojecimiento en la mama o el pezón
  • Enrojecimiento o hinchazón de la mama acompañada de hoyuelos (semejante a la piel de una naranja)
  • Dolor inusual en la mama que no desaparece
  • Cambios en el contorno de la piel de la mama, como hoyuelos o abultamientos
  • Irritación en la piel de la mama, como escamas, enrojecimiento e inflamación

Dado que algunas personas no presentan ningún síntoma, se recomiendan exámenes de detección y mamografías regulares. Siempre consulte a un proveedor de atención médica si presenta algún cambio nuevo o inusual en su mama que le preocupe.

Etapas del cáncer de mama

La etapa del cáncer de mama refleja la gravedad del cáncer. Las etapas del cáncer de mama son afectadas por diferentes factores, como la ubicación y el tamaño del tumor, si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo, si el cáncer responde a las hormonas estrógeno y progesterona, y qué tan probable es que el cáncer se disemine.

Las etapas del cáncer de mama varían de 0 a 4. Cuanto más avanzada la etapa, más se ha diseminado el cáncer.

Etapa 0: también conocido como carcinoma localizado, el cáncer de mama en etapa 0 significa que las células cancerosas están presentes, pero no se han extendido desde su ubicación original.

Etapa 1: en esta etapa, un tumor pequeño puede estar presente con signos de diseminación a los ganglios linfáticos o sin ellos.

Etapa 2: el cáncer de mama en esta etapa indica un tumor mayor que el cáncer de mama en etapa 1 que puede haberse diseminado de uno a tres ganglios linfáticos cercanos.

Etapa 3: en esta etapa, el tumor es más grande que en la etapa 2 y se ha diseminado a varios ganglios linfáticos, pero no a otras partes del cuerpo.

Etapa 4: el cáncer de mama en etapa 4 significa que el cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo, como los pulmones, el hígado o los huesos. Este estadio avanzado del cáncer de mama se denomina cáncer de mama metastásico.

La etapa del cáncer de mama puede incluir diferentes factores específicos de una persona. Ciertos biomarcadores, como los receptores de estrógeno, los receptores de progesterona y la producción de la proteína HER2 en el tumor, pueden influir en el tipo de tratamiento recomendado.

Inside Rx está para ayudarlo

Si usted o un ser querido se ven afectados por el cáncer de mama, es importante que piense en sus objetivos y qué significa el tratamiento para usted. Existen diferentes opciones de tratamiento disponibles que varían según el tipo y la etapa del cáncer de mama. Estas opciones de tratamiento incluyen cirugía, radiación, quimioterapia, terapia hormonal y otros medicamentos.

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